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Carol Kaye

Posté : 12 juin 2005, 19:45
par Bruno Chaza
Thanks to Carol Kaye for this beautiful moment
Bruno Chaza
It’s so interesting to hear musicians discuss their feelings, memories, hopes, projects, motivations (what pushes them forward, what makes them work), their likes and dislikes.

Yes, I think it's very important to know what about a musician, how they get their careers going, the things they think about. Most will never reveal much tho', it's the nature of the musician I think....they're afraid to say things "with words", things they'd rather say in their music I believe. You have good questions.

What were the critical aspects of your musical development (other musicians, specific books, getting to know a standard, a personal revelation, a certain practice method, etc.)?
I grew up very very poor, my parents divorced and we didn't have much before and so my Dad skipped the state and Mom and I got had to work since I was 9 years old, we both worked cleaning apartments, babysitting anything to survive. I'd sing around the apartment and so my Mom, God Bless her saved up pennies and (when I was 13) through a traveling salesman, bought me a cheap steel guitar complete with a few lessons for $10.00 and I found something I could "do that made me feel good". I also stuttered, and was picked on in school by kids in the housing projects for being "smart" in school, I got good grades in spite of the life wasn't very easy back then, and music made me feel good, plus after 3 mos. free lessons by a guitar teacher soon (age of 14), I was able to make money playing gigs and also teaching...believe me, being able to EAT because I could play music was a very big incentive to play music.

· If I want to go out and buy a CD of yours tomorrow, what do you recommend I listen to?

<that's a tough one to answer, there's many of the studio things I did that yes, I'm proud of (much of what we cut was just surf-rock, good grooves but no not our "favorite music")...probably "Feelin' Alright" by Joe Cocker, "I Don't Need No Doctor" and other cuts by Ray Charles, "The Way We Were" by Barbra Streisand, and lots of the TV show theme music like Mission Impossible, Kojac, Streets Of San Francisco, McCloud, MASH, It Takes A Theif, Ironside, Room 222, the first Bill Cosby TV show (approx. 1969-1970), and some of the hits like with Andy Williams, Lou Rawls, some of the Beach Boys things I liked, Mel Torme things, OC Smith, "The In Crowd" hit with Dobie Gray, there's many recordings I particularly like, can't say a "favorite" no. Being a jazz musician, I never listen to that stuff anymore except on rare occasion. Once you cut it all, you forget it and go on and later on, you're able to play the music you only want to play.

· Are there still musicians that you listen to who give you strength and energy? Could you talk about that?
I was originally a jazz musician (like most of the studio musicians) and so yes, that music always inspires me, especially listening to the late great Sonny Stitt. I love some classical music too.

· Could you tell us something about your recent projets ?
I'm working on a film project, a jazz tutor that will soon be out on DVD. I have an album project (on bass) coming up with a big star, with music I particularly like but can't reveal the name of the singer yet (they told me not to just yet), she's a great singer, and I look forward to it all. I only work occasionally and only on record dates or film calls I like to do. There's not the work at all anymore in the Hollywood studios there once was for anyone....and I've been out playing some jazz guitar also (again, I was originally a jazz guitarist in the 1950s). Also my Documentary "First Lady Of Bass" has been shown in parts of Europe 3x and about to be shown in Canada...and elsewhere. There's more about to happen which I cannot reveal yet, it's an exciting year so far.

· What basses do you play ?

In the studios and live, I ONLY use the great Ibanez usual, I only have 2 basses. Studio musicians here are not into collecting, and you only have what you need, plus a spare. I know elsewhere they have a multitude of basses, but I get versatile sounds from one bass, like we've always done out here and see no need to get an arsenal of basses...I work enough as it is. The Ibanez I feel completely comfortable with since they added more meat to their necks...even with my small hands I need meat to the hand won't cramp while playing and the Ibanez is quality through and through and now with a perfect neck, it's terrific. I will never change the pickups either, (I only use the neck pickup)...the generic pickups are great, natural-sounding, and get the Fender sounds I want and also the great jazz sounds I love. With the great Thomastik Jazz Flats, I get great sounds (also with my muting and picking technique close to the end of the neck with a flat wrist).

· Do you have a favorite one or do you practise different instruments according to styles and functions ?

I use the Ibanez slab-body guitar with special pickup, the Humbucker by Seymour Duncan (again the neck pickup ONLY for fine thick bassy jazz sounds), the Ibanez I use is the RG321 and with the George Benson flatwound jazz strings, the Seymour Duncan pickup, the great Ibanez guitar that is considered to be a "rock" guitar, because of its quality, it becomes a GREAT jazz guitar. I've played in clubs, playing some jazz soloing on it, and guitarists would walk in with their $5,000 acoustic-elec. guitars and their mouths would drop ....because....they could NOT get as good of a jazz sound as I could with a $350.00 guitar set up right for fine jazz. The sounds are phenomenal. Ibanez is the ONLY company I love absolutely, they listen to musicians and have integrity to put out quality instruments right off the line, quality that lasts. Their bass pickups are IT for fine versatile bass sounds, I don't need anything but their Ibanez generic pickups in the bass...but for jazz, yes I need the Duncan pickup which they use by the way in many of their acoustic-elec. guitars. Excellent!

· Is your student’s musical experiment only with Jazz ?

I only really teach Jazz now, I used to teach everything and occasionally I'll make an exception. I've taught music (except for the very busy 1960s studio years) since 1949...and so I don't have the patience I once had in teaching..which is why I only teach Jazz, the only music of my choice to play (outside of studio work that is also of my choosing). I teach only professional musicians and some fly in from Europe for lessons, and it's nice to see dedication to learn the right jazz, not the dumb note-scale stuff (you can't play fine jazz soloing with note-scales)....they all need the chordal pattern system I teach...I played jazz with the finest jazz legends around LA, especially in the black nightclubs in the 1950s and I teach the way everyone played fine jazz improv back then. You can't learn to play fine jazz with the terrible ear-killing note-scales commonly taught now by the ex-rocker musicians...and they aren't in contact with the fine older jazz musicians to have the experience to teach...but slowly the dedicated ones are learning chordal progressions and sub-chords to teach jazz with, buying my tutors on it too -- sometimes you run across an older jazz musician teaching here and there. It's the same theory: chordal.

I've trained many in the past in how to create soul playing, boogaloo funky lines, pop-rock-blues-motown types of lines yes...there's an exclusive theory on that, something not generally known to the public, about the rhythmic uses of certain notes...but everyone gets it very well with all the lines in my many books.

· Do you feel you have made yours keys in your musical journey, a special way to play a chord or chord’s groups ? Shortly speaking what were your ways to make technique fade away from freedom of playing ?
It's important to get the proper education to learn how to play, it's a process that takes time and I've seen many a former student go on to become famous for their quality playing but it takes time. You learn, practice, jam with others, do a few gigs, learn more, jam more, do more gigs, and slowly you get the experience you need for most anything.

Learning jazz also makes the process all work it's the most complex and creative style to learn and then you can play any style you want to very well with the right attitude of being a "fine professional musician, no matter the style of music". It's called being reliable, not doing drugs nor too much drinking either. None of our group of 1960s studio musicians did drugs nor had a drinking problem. We come from a time when we all thought doing drugs was STUPID (and still think that)...we could invent and cut a hit album in 6 hours no problem.

And yes, most of us were wellschooled in chords, you had to be to play Standards, with all the chords there...that helps to develop your ear...and we all had experience with playing either jazz and/or in big bands too, years of experience before ever doing studio work...the music education of the 1940s and 1950s was chordally which is missing today. And so many drugs around, who are they trying to impress with drugs?! It's all so stupid and plus, a person can never learn to play music while on work with someone on drugs, you have to "carry them"....they rush on cocaine and drag on pot...etc. and then drag you down with *their" conning lifestyle too if you ever be friendly to them - uh-uh, leave the druggies alone in their own stupidness and go and do your music with a clear head, it's great that way and happy.

I never "planned" on anything, just things happened and it was always about supporting my growing family. I simply married the wrong men (a drunk, a businessman who hurt my earlier children, and another drunk/idiot) so I had to raise my 3 children alone...and to do that I had work in the studios and was grateful for the work and especially playing bass when someone didn't show up at Capitol Records....I got to play, invent what I wanted to invent on bass and quickly became #1 call on bass in 1963-64 was easier to play rock on bass, then on guitar. I had been playing 12-string guitar, all kinds of different guitar parts on hit records since 1957 and didn't enjoy turning my jazz guitar into a rock idiom at all....but playing bass made it easier and sort of fun here and there too, playing my own invented lines. I never wanted to do studio work, I always just wanted to play live jazz but the money was in studio work and so everyone who played well did studio work and it was wonderful to work with all of them, all good guys, great talents. I lived in a time when you were lucky to eat, and didn't have the luxury of choices, but it all worked out for the best - taking care of your children is top priority. Jazz simply didn't pay anyone well enough to raise a family on.

· Could you describe a typical week in your life (your interactions with other musicians, your courses, rehearsals, practice)?
Once you play in the studios, say 12-14-16 hours a day, what time is there to "practice"? You're always come to a certain high level of playing (and studio work was not was a business), and you don't practice. You need to practice yes, if you're playing jazz or other complex music but in recording, none of us played anywhere near our former level of jazz musicianship, you don't need to "practice" at all and in fact, when I'd finally get home...I'd tell the kids, "Shut off the radio, I can't stand to hear another note of music" you're playing so much music 6-7 days a week year and year out just recording you quickly get burned out of hearing any kind of music. I'm probably one of the very few of the 100s of us studio musicians that listens to any kind of music today. Usually you walk into someone's house, it's dead's hard for the public to understand this but they didn't have to play music 12 hours a day for years every day of the week!
A usual day in the 1960s early 1970s was: get up 7AM quickly eat something, take a shower and go the movie studio to cut a film score all day long 8 to 5PM. Go home for quick bite to eat and then start record date at 8PM to 11PM (or later usually) sometimes you don't get home until 1AM as it goes in to overtime. And yes, you will take a commercial you have to record from 6 to 7PM so there's no ptime to go home to dinner, you grab a quick bite and it's on to the 8PM call...this on a daily basis, and sometimes I'd hire a "stand-by" if any one of those dates went overtime so the standby could be at the next date to play until I got there 10-15 mintes late.

You could NEVER be late for the date, as Union rules were that if and when it went into overtime, you would pay for all the overtime which amounted to 1,000s of dollars could NEVER be late. I had a cartage company carry around 1 of my 4 amps to set up at the studio, I'd run in with my bass, my amp would be turned on and I'd plug into and quickly tune up and ready to play, pencil in hand for writing down any licks I'd think of to play or for any changes in any music. In the early 1960s, we all had to do our own head arrangements, sometimes writing out our own chord charts as some singer would play guitar or piano and sing....then slowly arrangers started writing chord charts and a few lines but all the record companies and producers relied heavily on our group of 50-60 studio musicians (called the "clique") for our own ideas to make the arrangements sound better - this all started to be more music to read about 1965-66...but they still needed us to add our own lines over that. It was always easy for us experience mostly jazz musicians to invent lines, we did that every night playing jazz, always inventing knowing what made the music sound good, putting frameworks around the sometimes just so-so singers and belive me, those tunes as a rule were not all that great back then -- the framework we created made the singer sound good, made the tune sound good.

Plus we all had excellent engineers in those times...engineers who all walked in the studio to listen to our sounds (you learn how to mute to get excellent sounds in studio work, that also works playing live too) and faithfully reproduced the very sounds we got in the room...such was the integrity of the engineers back then...they didn't use (or have to use) any EQ or compression etc. That's why that music sounds so potent.

Did I get tired? Yes, all of us lived on 5-6 hours sleep most of the time for years in the heavy-duty studio work and would be on edge from drinking all the coffee to stay awake with too. Several producers (for no reason but experimenting in the booth) would do 25-30 or more wasn't because of musicians, it was because of THEM trying to learn the producing as they went along...

musicians could get a hit take in 1-2 takes but we'd sit and wait for this and that, hence all the cigarettes and coffee drinking to stay away...and everyone would get punch and then the humor 1-line funny things were'd sit there laughing on the inside at all the nutty things we'd say in the studio waiting to play HARD on a always played 3-4 times harder in the studio than ever live....we were afraid the business would collapse and we'd be out of work next we took "every date" we could and invented and played HARD to keep the business going.

We knew our names were NOT getting on the album covers...our group was cutting everyone's hit records but with no credits and trade magazine lying about "who played on the records" was important to have the fantasy that those cute guys in the group played on their own recordings...NO they didn't! It was all a big LIE and so we all knew that, and knew to keep going as it would all fail someday if the truth got out about us cutting ALL the hits for all the groups. It finally did fail in the 1970s when the younger musicians used drugs, it took months to cut an album and then the synthesizer took over, but most of us were playing just film scores and TV shows by that time, there were no drugs there.

· What is your preferred ensemble – the trio or the quartet? Do you think a certain ensemble works best or does it depend on your mood?
No preference...if the musicians are good, you can easily plan with any amount of musicians and it'll be great.

· Along the same line, do you have a favorite tempo? What keys do you like to play in?
No preference. Standards which is where Jazz was born, are usually written in flat keys to accommodate the horns and reeds which need flat keys.

· Do you consider the bass as a rhythm instrument or do you also find appeal in freeform soloing and chord-playing?
I don't use bass in any way but being the foundation instrument of the band or combo. I know others sometimes (not really the top pro's tho' - they'll solo in jazz yes, but in a combo setting) use it a solo instrument, that's fine...whatever.

· Where do you think Coltrane’s experiment with two basses in one band could lead music?
Two basses have forever been used in was common in early recordings to use both acoustic and elec. bass in recordings before I came along and played with a pick in 1963 and accidently took the place of 2 basses on most of the recording dates..I could get the sounds of both basses on elec. bass.

About 2-bass parts, I had some interesting things to play with Ray Brown on some Quincy Jones film scores and so we cut some sides featuring 2 basses playing soulful type of stuff...sounded good, those sides are now on "Carol Kaye: Bass" and for awhile was pirated as "picking up on the E string" (I don't get one penny from that stolen recording so please don't buy it, it's a pirate can get the right sounds, better sounds on my "Carol Kaye: Bass" CD)...has those sides with Ray Brown on it, interesting funky music. I don't have any opinion on Coltrane's use of 2 basses.

· What advice would you give to young musicians reading this?
Learn your chordal notes, study and practice 1 hour a day (only 2 hours a day if it's jazz, NO MORE...the brain simply doesn't work past 2 hours and don't do thing by rote) ..with the right materials to study you learn a LOT and do a LOT with 1 hour a day practice, it's the quality of practice, not especially the quantity of practice that gets you there. Don't use drugs...why do that? Only losers use drugs and crawl into their own little fantasy world...enjoy playing music with good musicians, don't be around druggies, leave them alone in their game world...go for the music, play great and things happen, opportunities always present themselves if you prepare for it. Have integrity to NOT be late to work, always answer the phone, be responsible and you will be successful it's a guarantee if you practice, become a good experienced musician.

· Do you think there are any solutions to the crisis in the recording industry, the struggle of those who try to make a living as musicians, and the digitalization of music?
First of all, I applaud the digital world...there's so much you can do with it, it's a fine technology if used right. It's just all shifting around as to where the work is these days. I see a ton of work that private bands are doing playing Standards, enjoying good musicianship, excellent respect, and good money, it's in the private sector not especially in the nightclubs these days. And opportunity because of the web has shifted more to the public sector too...I think there's more opportunity than ever you have to promote your own products, play colleges, sell your own CDs, and that's where it's at I believe. The old days are long-gone and yes there's still an industry but not much of's more important to better your musicianship, better your personality by having the right attitude (no drugs!), and getting along, helping others like night-club owners make money so you can make money....
stop thinking of "being a star"! That's a carefuly crafted image done for's NOT stop thinking it's real and get down to real business of playing good for the's like the ads of people advertising their "get rich quick" things...if you're really rich you don't have those's all for business that phony "star" trip....stay away from people who are "trying to be stars" too...they're not in their right minds. The "real stars" are very low-key and worked themselves UP by being good.

· Do you think the internet can provide a forum for a musical counter-culture or open new possilbities for musicians, or do you think the web will alienate us even more?
I have no idea but it's a good tool to sell your CDs if you've got a little following of your live gigs as a band to start with.

· Without getting into a deeply philosophical debate, do you think musicians have something to say about the world’s troubles: global warming, conflicts, economic struggles?
I'd says yes. I applaud Sting's dedication to our environment, we're more in-tune with the world on a very deep level because of our music playing and's a very deep unspoken level of communication and "we're in touch" I do believe ...we feel the pains of the animals and birds, and the suffering...and it's good that musicians do as much as they can to help.

Once we trash this world, we all can't pick up and go live on's our home and to treat our home and the helpless animals birds and fish the way we're treating them, the fuana, the trees, and formerly clean water this way is a crime against God...we were given life on this planet and we should protect it from the evils especially against the evils of the oil industry! And other energies, sure the basis of OUR economies, what a crime, that eat up and destroy our world. THis is a problem our children are faced with very soon when they grow up...I have faith in people being good and solving these huge issues, but it looks pretty bad today doesn't it?!

· Please feel free to add whatever questions you think I should have asked.
Because of the looming world-wide crisis of our planet's natural resources being under attack so much, it should be the responsibility of ALL musicians to stop using drugs,get a clear head and stop hiding from it all....we CAN make a difference. Straighten up and take pride in the body and mind God gave you, stop trying to destroy it...don't pamper yourself, go out and play good music, express your real feelings in the music and know your life has a real purpose, a useful purpose to contribute something of your God-given talents to make the world a better place...once you concentrate on something bigger than yourself, you find purpose and happiness in your endeavors. And you help make the world a better place too. We always knew in the studio work, if we played good, the money would always come and it did...go with that.

Carol Kaye


French Version
Bonsoir Carol, ne m'en veux pas si ce moment te semble un peu déroutant, je voudrai un peu casser cette image que l'on peut avoir des musiciens dans les magasines et ailleurs. On y parle de tout sauf de musique, c'est à qui joue le plus vite, le mieux, on y parle de gammes machins et des dieux qu'on idolâtre, c’est pour moi souvent du zéro pointé. Du narcissique, du déballage, de l’inventaire, de la frime bref tout ce que je n’aime pas. Je recherche plutôt des gens simples authentiques qui aiment la musique pour ce qu’elle est, bref les émotions avant la technique, la basse dans un orchestre comme un tout non pas comme un véhicule de course. C’est tellement intéressant d’entendre parler les musiciens de leurs états d’âme, de leurs souvenirs, de leurs espoirs, de leurs projets, de leurs moteurs. Qu’est ce qui les poussent à avancer, qu’est ce qui les fait travailler, leurs coups de cœur et leurs coups de gueules.

· « Oui Bruno je pense que c’est très important d’en savoir un peu plus sur un musicien, savoir comment il a mené sa carrière, à quoi il pense. Pourtant la plupart n’en révèleront jamais grand chose. Je pense que c’est dans la nature des musiciens, d’avoir peur de dire en « mots » les choses qu’ils préfèrent exprimer en musique »

Carol, pourrais-tu nous parler de ton actualité et de tes projets ?
· Je travaille sur un projet de film, un projet pédagogique pour le Jazz qui va bientôt sortir en Dvd. J’ai également un projet d’album (sur la basse) qui va sortir avec une grande star avec de la musique que j’aime beaucoup mais je ne peux révéler le nom de la chanteuse. On me dit de ne pas le faire pour l’instant, c’est une grande chanteuse et j’espère vraiment faire aboutir tout cela.
· Je n’accepte plus les séances d’enregistrements et ne prends des engagements pour des films qu’occasionnellement et uniquement ceux qui me plaisent. Il n’y a plus dorénavant tout ce travail dans les studios d’Hollywood comme cela à pu être le cas à une époque. Je me suis aussi remis à jouer de nouveau de la guitare Jazz, (à l’origine j’étais guitariste de Jazz dans les années 50). Il y a aussi mon documentaire «La première dame de la Basse» qui a été montré en Europe dans trois endroits et qui va sortir au Canada et ailleurs. Ce fut une année excitante et il y a encore plein d’autre chose en phase d’aboutissement et dont je ne peux encore parler.

Sur quel album aimerais-tu que l'on t'écoute, demain je veux acheter un Cd où tu joues, qu'est ce que tu me conseilles ?
· Ah voilà une question bien ardue, c’est sur que j’ai fais tellement de choses en studio (la plupart de ce qu’on élimine n’était que du surf rock, des bons grooves certes mais pas notre musique préférée) mais je suis fière de probablement « Feeling allright » de Joe Cocker, « I don’t need no doctor » et bien d’autres morceaux de Ray Charles, « The way we were » de Barbara Streisand et toutes les émissions de télé comme peuvent l’être « Mission Impossible « « Kojac » « Streets of San Francisco » « Mac Cloud » « MASH » « It takes a theif » « Ironside » « Room 222 » ceux des premiers spectacles télés de Bill Cosby (approximativement vers 1969-1970 et quelques tubes comme ceux avec Andy Williams, Lou Rawls, certaines choses des Beach Boys que j’aimais bien, des trucs de Mel Torme, Oc Smith, « The in crowd » tube avec Doobie Gray. En fait, il y a plein d’enregistrements que j’aime particulièrement sans pouvoir dire d’en avoir préféré un aux autres.

Est-ce que tu écoutes encore maintenant des musiciens qui te donnent de l'énergie et de la force, peux-tu-nous en parler ?
· A l’origine, j’étais musicienne de Jazz (comme la plupart des musiciens de studio) et c’est vrai que c’est cette musique qui m’inspire encore et depuis toujours spécialement quand j’écoute le géant Sonny Stitt. J’adore aussi la musique classique.

Ø Quels instruments utilises-tu ?
· En studio et sur scène j’utilise UNIQUEMENT la superbe basse Ibanez SRX700…..comme toujours je n’ai que deux basses. Ici les musiciens de studio ne sont pas des collectionneurs et vous n’avez que ce dont vous avez besoin plus un instrument de rechange. Je sais qu’ailleurs ils ont une multitude de basses mais pour ma part j’obtiens des sons très diversifiés d’une seule basse comme nous l’avons toujours fait ici et nous ne voyons pas le besoin d’avoir tout un arsenal de basse, j’ai déjà assez de travail comme ça. Je me sens tout à fait à l’aise avec l’Ibanez depuis qu’ils ont rendu rendu leurs manches plus épais….même avec mes petites mains. J’ai besoin d’une certaine épaisseur de bois pour ne pas avoir de crampes à la main pendant que je joue. Et l’Ibanez c’est la qualité en long, en large et en travers et maintenant avec ce manche parfait c’est terrible. Je ne changerai jamais les micros non plus, (j’utilise seulement le micro du côté manche) ….car ces micros d’origine sont géniaux, ils sonnent naturels et obtiennent tous les sons Fender que je veux et aussi tous les sons superbes que j’adore. Avec les cordes géniales Thomastik Jazz filées plat (mariés avec ma technique pour étouffer le son et mon jeu au médiator près du manche avec le poignet à plat) j’obtiens des sons géniaux.

Ø As-tu ta basse de prédilection ou est-ce que tu adoptes plusieurs instruments suivant les styles et les fonctions ?
· J’utilise la guitare électrique Ibanez avec un micro spécial : Le Seymour Duncan Hambucker (là encore uniquement avec le micro manche pour avoir des beaux sons épais et graves de Jazz) L’Ibanez que j’utilise est la RG321 avec les cordes Jazz filées plat Georges Benson, les micros Seymour Duncan. Alors la grande Ibanez qu’on considère comme une guitare pour le « Rock » grâce à ses qualités devient une GRANDE guitare pour le Jazz. J’ai joué dans les clubs, fait des chorus jazzy avec et des guitaristes qui seraient arrivés avec leurs guitares acoustiques ou électriques à 5000 dollars en seraient tombés bouche bée……..parce qu’ils n’arriveraient PAS à avoir un son Jazz aussi bon que celui que j’ai avec ma guitare à 350 Dollars équipée juste comme il faut pour le bon Jazz. Les sons sont phénoménaux. Ibanez est la seule firme que j’adore entièrement , ils savent écouter les musiciens et ont l’honnêteté de sortir des instruments d’une qualité de haut de gamme et ce même directement de leurs chaînes de fabrication. De la qualité qui dure. Leurs micros de Basse sont LE TRUC pour des bons sons de basse diversifiés. Je n’ai besoin de rien d’autre que leurs micros d’origine. Pour la guitare, si j’ai besoin des micros Duncan qu’ils utilisent dans la conception de beaucoup de leurs modèles de guitares électriques et acoustiques. Excellent !!

Ø Ton passé musical en tant qu'étudiant est-il uniquement Jazz ?
· Je n’enseigne plus vraiment que du Jazz maintenant, avant j’enseignais de tout et dans le futur je ferai occasionnellement une exception. J’ai enseigné la musique (sauf dans les Sixties qui furent des années de studio très chargées) depuis 1949…….et donc je n’ai plus la patience que j’avais à l’époque….ce qui explique que je n’enseigne plus que le Jazz, la seule musique que je choisisse vraiment de jouer en dehors de mon travail de studio qui résulte également d’un choix personnel. Je n’enseigne qu’à des musiciens professionnels et il y en a qui viennent même d’Europe en avion pour des leçons et c’est agréable de voir le dévouement à apprendre le vrai Jazz et pas cette affaire de gammes, de notes pour sourds. On ne peut jouer de bon solos de Jazz avec des gammes de notes. Ils ont tous besoin de la structure des accords que j’enseigne……….J’ai joué avec les plus grandes légendes du Jazz autour de Los Angeles spécialement dans les night-clubs noirs des années 50 et j’enseigne la manière dont tout le monde pratiquait des belles improvisations de Jazz à l’époque. On ne peut pas apprendre à jouer du bon Jazz avec ces terribles notes des gammes justes bonnes à tuer l’oreille telles qu’elles sont enseignées couramment maintenant par d’anciens musiciens rockers…………ceux là n’ont eu aucun liens avec les bons vieux musiciens de Jazz qui leur auraient apporté quelque expérience pour enseigner…..mais pourtant petit à petit ceux qui sont vraiment dévoués apprennent les progressions d’accords et les accords dérivés pour enseigner le Jazz en achetant mes méthodes sur le même sujet. De temps en temps vous pourrez rencontrer un musicien de Jazz plus âgé qui enseigne ici ou là. C’est la même théorie : les accords.
· J’en ai formé beaucoup dans le passé sur la manière de créer du jeu dans l’esprit du Soul ou des lignes funky de Boogaloo ou aussi des lignes de style pop-rock-blues-motown….et bien il n’y a qu’une théorie qui englobe tout ça, qui n’est pas connue en général du public et qui concerne l’utilisation rythmique de certaines notes….mais chacun peut trouver cela très bien expliqué dans toutes les contenus de mes nombreuses méthodes.

Ø As-tu l'impression de t'être approprié des clés dans ton parcours, une façon particulière de traiter une cadence ou un accord, bref comment et par quel moyen la technique a laissé le pas à la liberté dans ton jeu ?
C’est important d’avoir la formation adéquate pour apprendre la bonne manière de jouer, c’est un processus qui prend du temps et j’ai vu beaucoup d’anciens élèves persévérer jusqu’à devenir célèbres pour la qualité de leur jeu mais ça a pris du temps. Vous apprenez, vous vous entraînez, vous boeuffez, vous faites quelques sessions, vous apprenez d’avantage et petit à petit vous aurez l’expérience requise pour la plupart de situations de jeu. Quand on apprend à jouer du Jazz cela rend tout ce processus efficace parce que c’est la forme musicale la plus complexe et la plus créative à assimiler. Ensuite on peut se rendre compte qu’on peut jouer dans tous les styles voulus avec la bonne attitude qui est d’être un bon musicien pro et quel que soit le type de musique. C’est ce qui s’appelle être polyvalent et ce n’est pas compatible avec les drogues ou l’excès d’alcool. Aucun des musiciens de studio de notre communauté des sixties ne s’adonnait à ce genre d’excès. Nous sortions d’une époque ou nous savions que prendre des drogues était stupide, j’en pense la même chose encore aujourd’hui. Nous étions capables de créer et d’enregistrer un album de tubes en six heures sans aucun problème.
Bien sur la plupart d’entre nous possédaient leurs accords. Il fallait être prêt à jouer toutes sortes de standards et dans toutes les tonalités, ça aide pour le développement de la feuille. Nous avions déjà tous une solide expérience en Jazz et en formation de Big-bands, des tas d’années d’expérience avant tout ce travail de studio. L’éducation musicales des années 40 et 50 était basée sur le travail des accords et c’est ce qui manque aujourd’hui.
Et toutes ces drogues qui tournent, qui essaient t’ils donc d’impressionner avec cela ? tout cela est tellement stupide, personne ne pourra apprendre à jouer sous l’effet de la dope. S’il fallait travailler avec quelqu’un shooté il vous faudrait le « porter »
Ils se précipitent sur leurs rails de coke ou leur pétards et ensuite c’est vous qu’ils entraînent vers le fond avec leurs vies de parasites en retour à l’amitié que vous leur avait porté. Gare, méfiance laissez donc les junkies et les accrocs seuls avec leur stupidités et partez donc faire votre musique avec les idées claires, ça ira bien mieux comme ça et on en est plus heureux.
Je n’ai jamais rien programmé sur quoi que ce soit, c’est juste les choses qui sont arrivées et il ne s’agissait toujours de rien d’autre que de faire vivre ma famille qui grandissait. Simplement je me suis aussi trompé avec mes mariages, mon premier mari était un homme d’affaire qui frappait mon enfant, et le suivant était aussi alcoolique et stupide. Par la force des choses j’ai du élever mes trois enfants seule et j’en suis d’autant plus reconnaissante envers ce travail que j’ai effectué en studio. Spécialement d’ailleurs les séances pour la Capital Records à un moment ou ça n’intéressait personne. J’ai bossé, enregistré j’ai inventé mon jeu et je suis vite devenue la bassiste numéro un des années 1963 et 1964. C’était plus facile de jouer Rock aussi bien pour la basse que pour la guitare. Ca m’est arrivé de jouer de la guitare 12 cordes et toutes sortes de parties de grattes différentes sur les tubes enregistrés depuis 1957 et je n’ai pas apprécié de transformer mon jeu de guitare Jazz en un ersatz de Rock. Mais le fait de jouer ces plans à la basse m’a donné une facilité une aisance et ça a fini par m’amuser surtout lorsque je pouvais créer mes propres plans. Ce n’est donc pas vraiment un choix personnel ce job de session, puisque mon truc était de jouer live le Jazz. Mais le besoin de gagner ma vie et l’argent ont dicté ma conduite. C’est clair que le Jazz ne suffisait pas pour vivre et comme s’occuper de mes enfants était ma priorité, j’ai opté pour les séances. Et je n’étais pas la seule dans ce cas et en fait tous ceux qui jouait bien se sont souvent retrouver dans mon cas. Ce fut merveilleux de côtoyer dans de talent avec ces musiciens de studios. J’ai vécu cette époque ou on avait la chance de pouvoir manger et nous n’avions pas le luxe de faire des choix et finalement tout s’est arrangé pour le mieux.

Ø Quelles ont été les stades de ton évolution, ce qui t'a réellement permis d'avancer, les musiciens, un livre d'étude particulier, la compréhension d'un standard, un déclic personnel, une façon particulière de travailler etc… ?
J’ai grandi très très pauvre, mes parents ont divorcé, déjà nous n’avions pas grand chose avant, alors quand mon père quitta l’état, il ne restait rien pour moi et pour ma mère. Alors j’ai du travailler dès l’âge de 9 ans. Nous avons bossé toutes les deux comme femmes de ménage, baby-sitter et n’importe quoi d’autre pour survivre. Comme je devais chanter partout dans l’appartement, ma mère Dieu la bénisse, économisa des sous et m’acheta pour mes 13 ans une steel guitare bon marché à un vendeur ambulant, avec pour le même prix soit 10 dollars tout compris, quelques leçons et j’ai trouvé là quelque chose avec quoi je pouvais m’épanouir. En plus je bégayais et des gamins passaient me prendre pour l’école du fait qu’ils étaient engagés dans un programme de « bonnes actions » scolaires. J’ai eu de bonnes notes et des diplômes malgré cette inaptitude scolaire….c’est dire que la vie n’était pas si facile à cette époque et la musique me donnait du bonheur. Après trois mois de cours de guitare, j’ai pu commencer à assurer des sessions rémunérées et aussi donner des cours…croyez moi pouvoir manger grâce à la musique m’a insufflé une sacré motivation pour jouer. Avec Horace Hatchett qui gratuitement me donnait des cours de guitare j’ai pu me familiariser avec les accords dans des recueils comme ceux de George Smith. En 1949, Horace m’a engagé pour le seconder dans son enseignement. J’ai écouté les disques de Django, excellents il m’a un peu influencé mais la grosse influence pour moi vient de ce qui se passait ici. Le grand orchestre d’Artie Shaw et le Grammercy 5, le génial sextet de Benny Goodmann avec Charlie Christian à la guitare à qui j’ai emprunté beaucoup de plans, des trucs de Georges Van Eps ………puis tout le reste appris sur le tas avec ce travail de sessions en Jazz depuis 1949. L’oreille s’éduque bien en jouant les progressions d’accords que ce soit harmoniquement ou en soliste. On comprend la bonne résolution des accords. Tout le monde jouait les standards à l’époque et éventuellement les modifications apportées aussi par les accords de substitutions utilisés dans le Be-bop…ce n’était pas dur. Vous appreniez bien sur les gammes des accords majeurs et mineurs mais tout en sachant qu’ils n’étaient pas l’essentiel des idées créatrices….qui venaient elles des notes de tensions et des substitutions d’accords, des empilements de triades, du cycle des accords et du cycle inverse….tout le monde jouait de cette manière.
J’allais toujours simultanément au collège puis au lycée tout en jouant en studio pour l’argent et je pratiquais inlassablement le Jazz pendant des heures……c’est la bonne manière de faire une fois que l’on a vraiment assimilé la progression des accords, les cadences, pourtant à notre époque je ne recommande pas plus de 1 ou 2 heures de pratique quotidienne. Pour pouvoir profiter pleinement du travail il faut connaître suffisamment ses accords. Ca ne peut marcher qu’à cette condition, une fois que sont acquises les cadences, les marches harmoniques, les progressions d’accords. De cette façon, vous n’apprendrez jamais littéralement par cœur un morceau mais vous serez totalement familiarisé avec le morceau car en connaissant les attirances et les résolutions d’accords vous pourrez jouer sans même connaître la mélodie. Il est important également de jammer on apprend tellement dans ces moments là, c’est une voie obligée d’apprendre en jouant avec d’autres. On me pose souvent la question sur la difficulté d’être une femme au milieu des requins de studio. Or je savais déjà qu’il y en avait eu avant moi, sans jamais de problème. A notre époque, on ne s’en souvient plus mais il y a eut des milliers de femmes jouant du Jazz, engagées en sessions, dans les années 40 / 50 et partout aux Usa. Malgré tout, j’ai plutôt été influencé par des saxophonistes masculins comme Sonny Stitt, Sonny Criss, Charlie Parker le Bird des gens comme Horace Silver et Hampton Hawes (si on se réfère au Jazz des années 50) mais aussi bien sur certaines périodes de Miles Davis. J’ai toujours su qu’on apprends pas l’improvisation la vraie en jouant par dessus les disques. Ce n’est pas en bossant les transcriptions et en copiant les solos qu’on puise à l’intérieur de soi du neuf, on ne fait que copier. Evidemment on peut piquer des plans et les replacer mais ce système ne permet pas d’être totalement libre en improvisation. En fait en faisant cela, vous vous direz « j’ai besoin de repiquer des plans, des chorus parce que je ne suis pas assez bon pour apprendre comment le faire moi-même » tout repose sur la bonne compréhension des accords et le reste s’acquiert en jouant avec d’autres musiciens, l’expérience se complète avec les engagements et on atteint alors un bon niveau pour la scène.

Ø Quelles sont les affinités propres à ton jeu, trio, quartet, y-a t'il selon toi une formule qui fait passer le mieux ce que tu as à dire ou est ce suivant l'humeur ?
Pas de préférence si les musiciens sont bons, tu peux facilement jouer avec n’importe quel nombre de musicien et ce sera bien.

Ø Dans le même style de question as-tu un tempo, ton tempo, lequel ? Qu'elles sont les tonalités que tu apprécies et dans lesquels tu navigues en liberté ?
Pas de préférence. Les standards sont souvent écris pour les armatures en bémols car les soufflants utilisent ces tonalités spécifiques.

Ø Considères-tu la basse comme l'instrument du groove ou es-tu de ceux qui aiment aussi la liberté en solo et en accords ?

Je n’utilise jamais la basse qu’autrement qu’instrument servant de fondement. J’en connais d’autres parfois qui joue la basse comme soliste c’est bien (pas vraiment les meilleurs pros pourtant ils partent en solo en Jazz oui c’est sur mais dans une configuration de combo) c’est bien quoiqu’il en soit.

Ø Deux basses dans un orchestre comme Coltrane l'a expérimenté, tu penses que ça peut orienter la musique vers quelle direction ?

De tout temps on a déjà utilisé deux basses dans certaines choses…..c’était courant dans les premiers enregistrements d’avoir à la fois une contrebasse et une basse électrique avant que j’arrive pour jouer au médiator en 1963 et que je prenne accidentellement la place de deux basses dans la plupart des sessions d’enregistrements. Je pouvais obtenir le son des deux basses sur la basse électrique. Au sujet de cette histoire de deux basses, j’ai joué des choses intéressantes avec Ray Brown sur des partitions de Quincy Jones pour des films ça sonnait particulièrement bien sur des choses un peu sentimental….ces morceaux sont maintenant disponibles sur « Carol Kaye Bass » pendant une période cela a été piraté sur « Picking up the E string » (je ne reçois pas un sou sur ce disque volé s’il vous plait ne l’achetez pas, c’est un enregistrement pirate, vous aurez une meilleure version avec les bons mixages sur mon Carol Kaye Bass) Je n’ai pas d’opinion concernant l’utilisation de deux basses par Coltrane.

Ø Peux-tu nous décrire une semaine type de ta vie de musicien, cours, séances répétitions, travail personnel ?
Une fois que tu as joué en studio pendant disons 12, 14 voir 16 heures par jour, quel temps te reste t’il pour t’entraîner ? comme tu joues tout le temps tu atteins un certain haut niveau de jeu et tu ne t’entraînes plus ( le travail de studio c’est un business c’est pas du Jazz ) Par contre il faut bien sur s’entraîner pour jouer Jazz ou une autre musique complexe mais pour ce qui d’enregistrer aucun d’entre nous n’a jamais joué nulle part à un niveau approchant notre niveau de musicalité en Jazz. Tu n’as pas besoin de t’entraîner du tout et en fait quand j’arrivais à la maison je devais dire aux gosses « fermez la radio, je ne supporte plus une note de musique supplémentaire » De jouer tant de musique six jours sur sept, année après année te dégoutte d’écouter quelque musique que ce soit. Maintenant je suis une des très rares parmi les quelques cent musiciens de studios de l’époque à écouter n’importe quel style de musique, si tu entres chez ces autres musiciens de studio il y règne un silence de mort. C’est difficile au public de pouvoir comprendre cela mais cela vient du fait que ce public n’est pas obligé de travailler 12 jours par jour, six jours sur sept de la musique en studio.
Un jour ordinaire de mes années sixties et seventies était : Lever à 7 heures, déjeuner vite fait, prendre une douche et hop direction les studios de cinéma pour des prises de film jusque vers les 17 heures. Rentrer à la maison en vitesse pour grignoter quelque chose et repartir aux studios d’enregistrement pour une séance de 20 heures à 23 heures et souvent en général beaucoup plus tard. Parfois je ne rentrais pas à la maison avant 1 heure du matin. Souvent je prenais un engagement de 18 heures à 19 heures pour un enregistrement ce qui fait que je n’avais même pas le temps de rentrer chez moi pour grignoter, je mangeais sur place sur le pouce en coup de vent. Comme les emplois du temps débordaient, je devais prendre parfois des remplaçants pour commencer les séances à ma place en attendant mon arrivée qui survenait avec dès fois 10 ou 15 minutes de retard. C’était inconcevable d’être en retard pour une session parce que les règles du Syndicat étaient telles que si jamais une séance partait hors délai je devais rembourser l’intégralité de ce dépassement ce qui s’élevait à l’époque à 1000 dollars. Nous ne devions jamais être en retard, je devais me payer les services de taxi ou autre compagnie pour emmener un de mes quatre amplis et installer mon matériel en studio, je courais avec ma basse, l’ampli devait être allumé, j’avais juste le temps de me brancher, de m’accorder et d’être prête pour jouer, le stylo à la main notant les différents plans et passages imposées que je devais exécuter.

Au début des sixties il fallait faire nos propres arrangements souvent de tête mais parfois aussi nous écrivions les grilles car certains chanteurs arrivaient aux studios avec une guitare en chantant leurs chansons voir en s’accompagnant du piano, il fallait donc tout déchiffrer et transcrire sur grille. Ensuite petit à petit des arrangeurs sont venus dans le métier écrire les grilles ainsi que quelques lignes et gimmicks mais la plupart des maisons de disques se reposaient musicalement sur notre groupe de 50 à 60 musiciens de studios ( appelée la clique ) pour ce job, parce que souvent nos idées d’arrangement sonnaient bien mieux. A partir des années 1965 / 1966 la lecture a vraiment fait son apparition malgré tout ils avaient besoin de nous pour corriger certaines lignes écrites. C’était toujours très facile pour nous puisque nous venions du Jazz d’écrire des lignes pour mettre en valeur la mélodie ou le chanteur souvent un peu banal et croyez moi au départ ces morceaux n’étaient vraiment pas géniaux. Les arrangements que l’on mettaient en place apportaient vraiment un plus au morceau et au chanteur. Avec cela nous avions d’excellents ingénieurs du son à ces époques, des gars qui entraient dans le studio pour écouter notre son ( tu apprends à étouffer pour obtenir d’excellents sons en studio et ça marche aussi sur scène ) et ils ont reproduits sur disque exactement les sons que nous utilisions en séance. L’honnêteté des ingénieurs était telle qu’ils n’utilisaient ( ils n’en avaient pas besoin ) ni équalisation, compression ou autres effet et c’est bien pourquoi cette musique sonne de manière aussi puissante. Est ce que j’étais fatiguée ? oui bien sur en vivant tous avec une moyenne de 5 ou 6 heures de sommeil la plupart du temps j’étais vraiment à la limite ne tenant debout qu’avec l’aide de ma grosse consommation de café. Il y avait plusieurs producteurs (sans aucune raison autre que d’être derrière la console et faire des essais) qui faisaient jusqu’à 25 ou 30 prises voir plus.

Ce n’était pas la faute des musiciens mais la leur, ils essayaient d’apprendre leur métier pendant leur travail. Nous étions capable de mettre en boite un morceau en une ou deux prises mais au lieu de ça, pour une raison ou une autre nous attendions leur bon vouloir en essayant de ne pas trop gamberger en buvant du café et en fumant des clopes, on gardait l’énergie et on se défoulait en balançant des blagues du premier degré. Tu serais rester plié en deux tellement nos vannes étaient super en attendant de jouer Dur sur une prise. On a toujours joué trois ou quatre fois plus dur en studio que même par rapport à la scène. Nous avions peur que le business s’effondre et de nous retrouver au chômage, donc on a pris tous les engagements qu’on pouvaient et nous avons inventé et jouer dur pour que les affaires continuent de marcher.
Note du traducteur : J’ai demandé à Carol ce que ça signifiait quand elle disait « Jouer dur » si cela voulait dire jouer plus fort ou est-ce que c’était faire un effort spécial pour jouer vraiment bien, voilà sa réponse :
Jouer dur signifie les deux, jouer très surs de nous mêmes ( pas vraiment fort en niveau sonore, pas de manière appliquée non plus, on ne joue pas bien de manière appliquée mais plutôt puisque nous étions des musiciens de Jazz jouez très positivement surs de nous-mêmes, comme aucun des enregistrements n’étaient du Jazz, on pouvait jouer à un dixième de nos connaissances comme un professeur qui récite son B A B A alors qu’il pourrait écrire des essais complexes sur l’histoire de la littérature, c’était facile. Nous ne faisions aucune faute et composions nos lignes la plupart du temps fiers comme des coqs de notre savoir jouant plus fort et plus sur qu’aucun groupe de musiciens sur scène. C’est épuisant de jouer comme ça, on y laissait beaucoup de force, spécialement heure après heure dans les innombrables prises que nous demandaient certains producteurs comme Phil Spector ( sans raison valable puisque de toute façon il n’utilisait probablement que la prise numéro 2 sur les 30 autres qu’il avait exigé )
Nous savions que nos noms ne seraient pas mentionnées sur les pochettes d’albums. Notre équipe enregistrait tous les tubes de tous les artistes mais sans aucune reconnaissance puisque nos noms n’apparaissaient jamais. C’était important que le public puisse avoir l’illusion que les artistes étaient seuls à fabriquer la musique. Mais non ce n’était pas eux, tout cela n’était qu’un gros MENSONGE . Nous n’étions pas dupe et l’on continuait de bosser comme si cela allait s’arrêter un jour. On pensait qu’un jour la vérité éclaterait et qu’on saurait que c’était nous derrière qui assurions le boulot mais finalement ça ne s’est pas fait. Dans les années 1970 alors que les jeunes musiciens se droguaient cela prenait des mois pour faire des albums, les synthétiseurs ont alors pris le dessus. Notre équipe ne travaillait alors plus que pour des bandes sons de films et de spectacles télé mais chez nous il n’y avait pas de drogue.

Ø Quels sont les conseils que tu donnerais aux aspirants musiciens qui te lisent ?
Apprenez les notes issues des accords, étudiez et entraînez vous une heure par jour ( seulement deux heures quotidiennes s’il s’agit de Jazz, PAS PLUS …..simplement parce que le cerveau n’assimile plus après deux heures et ne faites pas ce travail machinalement ) avec de la matière on apprends et on fait beaucoup avec une heure de pratique. C’est la qualité du travail et non la quantité ne terme de temps qui va vous améliorer. Ne prenez pas de drogues……pourquoi faire cela , il n’y a que les ratés qui le font et qui se traînent dans leur petit monde imaginaire. Appréciez plutôt de jouer de la musique avec de bons musiciens. Ne restez pas dans l’entourage des drogués laissez les dans leur terrain de jeu. Allez vers la musique, jouez bien et les choses arriveront, il se présentera toujours des opportunités si vous y êtes préparés. Ayez l’honnêteté de ne pas arrivé en retard au travail, répondez toujours au téléphone, soyez responsables et vous réussirez, c’est garanti avec cet état d’esprit et du travail régulier vous deviendrez de bons musiciens expérimentés.

Ø La crise du disque, l'individualisme forcé de ceux qui arrivent à vivre de la musique, le formatage des musiques, est-ce que tu penses que la pente est irréversible ou est-ce que tu entrevois des solutions ?
Tout d'abord j'applaudis le monde digital, on peut faire tellement de choses avec, c’est une super technologie si on l’utilise correctement. Tout est en train de se modifier au sujet de ce que va être le travail en ce moment. Je vois du boulot à la pelle pour les orchestres privés qui jouent les standards appréciant ensemble un bon niveau de pratique professionnelle, une bonne respectabilité et pas mal d’argent à la clé. C’est dans le secteur privé et pas spécialement en boite de nuit que ça se passe de nos jours et c’est grâce à l’Internet que ces opportunités ont évolué encore d’avantage vers le secteur public notamment. Je pense qu’il n’y a jamais eu autant de possibilité de promouvoir son travail, marketing via la toile, vente de Cd, site Web. Le bon vieux temps est bien révolu même s’il reste une industrie mais qui n’a plus grand chose à voir. C’est important d’améliorer son jeu, mûrir, soigner sa personnalité en adoptant une attitude juste (pas de drogue) et de poursuivre en aidant les propriétaires de night-clubs à faire de l’argent pour que vous puissiez en récupérer aussi. Arrêtez de rêver de devenir une star tout ça n’est qu’une image factice minutieusement construite pour le BUSINESS ce n’est pas réel, arrêtez de le croire, redescendez sur terre et faites ce qui est le mieux pour vous gagnez de l’argent en jouant le mieux possible. C’est comme dans ses publicités qui vantent le fait de devenir riche très vite, les gens vraiment riches ne sont pas dans ces plans là. Cette image d’une star qui voyage le téléphone à l’oreille c’est juste une image de Business. Restez aussi à l’écart de ceux qui veulent devenir des stars ou rêvent de reconnaissance, ils n’ont pas toute leur présence d’esprit. Les vraies stars sont elles très discrètes, humbles et se sont élevées à force de Travail y compris sur leur personne.

Ø Dans le même registre penses-tu qu'Internet puisse être un facteur déclenchant, un contre-pouvoir, une contre-culture, bref une ouverture de plus pour le musicien ou crois-tu à l'inverse que la toile va nous isoler encore plus ?
Je n'en ai aucune idée mais c'est un bon outil d'auto promotion pour la vente de Cd et ça peut être un bon départ pour donner le suivi de tes dates de tournée si tu as un groupe.

Ø Sans rentrer dans un haut débat philosophique, penses-tu que le musicien a son mot à dire face aux cris d'alarme que la planète émet un peu partout, réchauffement, conflit, course à la productivité ? Ou penses-tu au contraire que le musicien doit rester dans sa bulle et ne pas pratiquer le mélange des genres ?
Je dirai oui. J’applaudis le dévouement de Sting pour notre environnement, nous sommes plus en harmonie avec le monde à un niveau très profond grâce à la musique que nous jouons et que nous ressentons. C’est un niveau très profond et indicible de communication et « nous sommes en contact, relié » je le crois très fort. Nous ressentons la souffrance des animaux, des oiseaux et c’est bien que les musiciens fassent ce qu’ils peuvent pour aider. Quand nous aurons souiller le monde, nous ne pourrons pas tout déménager pour aller vivre sur Mars. La terre est notre maison et c’est un crime contre Dieu d’agir de la sorte envers la faune et la flore. La vie nous a été donnée sur cette planète et nous devrions la protéger spécialement contre les maux provoqués par l’industrie pétrolière et par les autres énergies à la base de nos économies quel crime, cela détruit notre monde. C’est un problème auquel nos enfants vont se trouver confrontés. Je suis optimiste et espèrent que les gens deviendront plus sages et résolvent ces gros problèmes mais ça à l’air terrifiant aujourd’hui, n’est ce pas ?

Ø La ou les questions que tu aurais voulu que je te pose, tu peux me les rajouter ici en conclusion elles seront les bienvenues
Si on considère la crise actuelle au niveau mondial, toutes ces ressources naturelles pillées ça devrait être la responsabilité de tous les musiciens d’avoir la tête claire (arrêtez de prendre des drogues ) et d’arrêtez de se cacher la réalité. Nous pouvons faire une différence. Redressez vous et soyez fier de votre corps et de l’esprit que Dieu vous a donné, arrêtez d’essayez de les détruire.
Sortez et jouez de la bonne musique, arrêtez de vous écouter et de vous dorloter, exprimez vos sentiments les plus profonds dans la musique et soyez confiant que votre vie à un but, un vrai but utile qui fera que vos talents offerts par Dieu contribueront à améliorer le monde. Si jamais vous vous concentrez sur un objectif qui vous dépasse, vous trouverez un bonheur et un but dans vos efforts. Dans ce job de musicien de studio, nous avons toujours su que nous jouerons bien que l’argent arriverait et ça a toujours été le cas…….allez donc dans ce sens….

Posté : 12 juin 2005, 21:03
par EdD

C'est elle qui a joué pas mal de Motown, non?
Une legende de la basse :wink: c'est un peu grâce à elle que j'ai choisi la basse, plutot que la guitare (bien que je gratte un petit peu) ou la batterie.



Posté : 13 juin 2005, 09:58
par Bruno Chaza

Posté : 22 juin 2005, 08:14
par nanookanono
Salut chers bassistes forumeurs,

Je me suis attelé à un rude chantier, c'est la traduction de l'article de Carol Kaye ... j'ai 8 pages dans Word (taille des caractère 12) :w1i: j'en suis qu'à la page 4, et je peux vous annoncer qu'elle ne s'est pas moqué de nous, car c'est passionnant. Elle n'a pas ménagé ses efforts pour vraiment bien expliquer plein de détails pédagogiques sur la basse et la musique. :sourir:

J'ai été aussi m'inscrire et laisser un message de remerciements sur son forum qui est très intéressant. la plupart des posts sont des questions techniques sur les standards et ça donne l'impression que Carol est une encyclopédie vivante du Jazz. :respect: .

Hier vers 14h, je lui ai demandé ses souvenirs des séances avec Frank Zappa, et aussi des explications sur l'évolution de son implication dans les arrangements des morceaux qu'elle a joué en studio.

Ce matin il y avait la réponse... et ça m'en fait une page de plus à traduire :mrgreen: mais c'est parce qu'elle devait partir d'urgence au travail!!
Pour ceux qui lisent l'anglais aller voir là :

Bruno, elle t'envoie ses meilleurs souhaits et à tout le monde aussi, et elle dit que cet après midi elle viendra poster sur le forum.

vivement !

Posté : 22 juin 2005, 11:27
par Thomas
Trop classe cette Bass-Lady...
Voilà quelqu'un qui a su rester abordable malgré le succés, il me tarde vraiment de lire son interview.
Un grand merci à toi Nanook, grâce à ton excellent travail tu nous permets de nous enrichir, ça c'est de la solidarité ! :wink: Respect


Posté : 22 juin 2005, 13:55
par Carol Kaye
Thank-you to Bruno, a wonderful person for his nice thoughts and to nanook for his post on my Forum also, thank-you. I wish I could speak French, it's a beautiful language, to wish you all love and blessings for playing good music. I was asked about Frank Zappa. Yes, I played guitar, 12-string guitar on his first 2 lps...most of the cuts of his first 2 lps. He played rock guitar leads on those cuts. Was a good man to work for, very nice guy, wrote some great music.

I got to make up parts of 12-string guitar. Tommy Tedesco also played guitar and Dennis Budimer (fine jazz guitarist) played guitar also. He used his own bassist and drummer. Frank was very straight, no drugs and he drank coffee like we did in the studios. In the studio work in the 1960s , there were mostly jazz musicians and big-band musicians 50-60 of us who cut a majority of the hit recordings. We were raising our children at that time and studio work paid well (Jazz didn't pay very good for anyone tho' it was very popular music, 100s of nighclubs mostly jazz in LA in the 1950s but one by one, rock and roll took over the nightclubs, and so we did studio work which paid well and had good respect, was a good professional - it was strictly business but we wanted to put out the best musical product possible and made up our musical parts late 1950s and early 1960s.

Back to Frank Zappa. Because I was a mother raising 3 children, I saw the lyrics finally and told Frank I couldn't record for him because I was a mother and didn't like the lyrics. He understood and we remained friends and there were other jazz musicians who also played with him (George Duke etc.) on the road who had high praise for him too. He was a good many, great talent and we all admired him for his music. He was truly a gifted person, and I felt terrible when he died of cancer.

About studio work. Record dates didn't have much music earlyp 1960s and slowly had more written arrangements, 1963-64 on...I accidently played Fender Bass when the bassist didn't show up on a record date in 1963 at Capitol Records, and made up my bass parts - played doubletime boogaloo (funk) parts, sort of Latin beats for the rock and roll and it was more fun to play than guitar, and soon became #1 call bassist with most record companies. Worked day and night, had a live-in dutch lady to take care of my kids (divorced with 3 children so I had to work hard to support them). And loved working with our group of recording musicians...they were good guys, and we worked hard to put out the hits for all the rock groups (see credits on my website Library guitar hits, bass hits). It was just a job, but good to play music day and night, except some of the surf rock which got to be boring.

The guys smoked cigarettes and drank a lot of coffee (I drank coffee) to stay awake as the producers in the booth experimented with sounds, - it was easy to play simple music, but you had to have recording instruments and amps, and have fine technique and good creative ideas to record behind singers and songs, helping them to get hit records, so yes it was good work but you had to also play very hard, very strong to get good powerful sounds as we knew that some of the songs and singers were not especially very was our job to make them all sound good.

Most of began movie soundtrack work 1964 on, and I did Pawnbroker, Slender Thread (with Quincy Jones who studied arranging/composing/orchestrating with the Madame there in Paris...he had fond memories of Paris, loved musicians of France etc.) -- Quincy was great to work for, wrote some beautiful music and funky music...wanted me to make up some bass lines too, it was fun to work for Quincy. I cut Mission Impossible for TV about middle of 1960s too, other movies, and TV shows later in the 1960s, MASH, Kojak, Cannon, Streets Of San Francisco, Ironside, Room 222, 1st Bill Cosby show (Hikky Burr with Cosby and Quincy Jones), etc....after all the rock and roll, that music was more fun by then.

Motown moved to LA in 1962-1963, had 2 floors of offices in Sunset-Tower building in Hollywood, and we did some Motown too with Armin Steiner engineering, mainly 4 Tops and Supremes tracks only about 30-40% of Motown, it was started in Detroit but some was done in LA 1963 on that I played bass on (guitar on 1-2 dates - sessions were called "dates" back then, then bass on many - there were 9 bass players in LA who recorded for Motown, first one was Arthur Wright, another guitar player also, nice fellow). We liked to record that music more than the surf rock we also did altho' the Beach Boys music was good with Brian Wilson - but some groups got a little boring sometimes, like Gary Lewis & Playboys, Monkees, Hondels, Marketts, Dino-Desi-Billy, Association, Grass Roots, Jan & Dean (Jan was good to work for), Gary Usher, Simon & Garfunkle, Paul Revere & Raiders...some of that was very very grooving...I liked to work for Joe Cocker (did "Feelin' Alright") and Ray Charles was great to work for, enjoyed his music a lot: "I Don't Need No Doctor", America The Beautiful, Eleanor Rigby, Feel So Bad, Don't Change On Me, Understanding, etc. - great man.

Anyway, I didn't want to brag I just wanted to say hello and wish all musicians well and how much I loved to read about Django too....very interesting new book on "Django", and thanks to a friend in Franch who sent me some CDs of Django's recorded in France...he really was a great musician and the book describes the French people and way of life, it's beautiful. He along with Charlie Christian advanced the guitar to a solo instrument, what it is today....great musicians.

And many of my jazz musician friends who played in France loved it there, you are held in high esteem by American jazz musicians. Thank-you Bruno for this opportunity to post on your good site, as we say in America, "break a leg" - that really means "good luck"...all the best, will come back another time too, merci, Carol Kaye

Vla la traduction

Posté : 22 juin 2005, 16:57
par nanookanono
Merci à toi Bruno, tu es une personne merveilleuse pour tes gentilles pensées et à nanook pour son post sur mon forum, merci aussi. Je souhaiterais pouvoir parler français, c'est un langage magnifique, pour vous souhaiter à tous de l'amour et des dons pour jouer de la bonne musique. On m'a posé une question à propos de Frank Zappa. C'est vrai, j'ai joué de la guitare 12 cordes sur ses deux premiers albums;la plupart des prises de ses deux premiers albums. Il a joué les parties de guitare rock leader sur ces prises. C'était un homme bien avec qui travailler, un gars très gentil, il a écrit de la grande musique.

J'ai du réaliser des parties de guitare 12 cordes. Tommy Tedesco aussi a joué de la guitare et Dennis Budimer ( un bon guitariste de Jazz ) a joué de la guitare aussi. Il a employé son propre bassiste et batteur. Frank était très droit, pas de drogue et il buvait le café comme nous dans les studios. Pour le travail de studio dans les années 60, il y avait surtout des musiciens de Jazz et de Big-bands; c'est 50 ou 60 d'entre nous qui avons assuré les prises de la majorité des tubes enregistrés. Nous élevions nos enfants à cette époque et le travail de studio payait bien, (le Jazz ne payait pas très bien pour quiconque, bien que ce fut une musique très populaire, il y avait des centaines de night-clubs la plupart de Jazz à Los Angeles dans les années 50, mais le rock and roll a pris le dessus dans toutes ces salles les unes après les autres. Et alors, nous avons pris le travail de studio qui payait bien et assurait une bonne respectabilité, pour peu qu'on soit bon professionnel. C'était du travail strictement alimentaire, mais nous voulions sortir le meilleur produit musical possible, et nous avons créé nos propres parties à jouer entre la fin des années 50 et le début des 60.

Pour en revenir à Frank Zappa. Comme j'étais une mère élevant trois enfants, j'ai vu les paroles finalement et j'ai dit à Frank que je ne pourrais pas enregistrer pour lui parce que j'étais une mère et que je n'aimais pas les paroles. Il a compris et nous sommes restés amis et il y a eu d'autres musiciens de Jazz qui ont tourné avec lui, (George Duke etc.), sur la route et qui ont eu une haute estime de lui aussi. C'était un homme bien, grand talent et nous l'admirions tous pour sa musique. C'était vraiment une personne douée, et je me suis sentis terriblement mal quand il est mort du cancer.

A propos du travail de studio. Au début des années 60, il n'y avait pas beaucoup de musique prête lors des sessions d'enregistrement, puis petit à petit il y a eu davantage d'arrangements écrits, à partir de 1963-64. Accidentellement j'ai joué de la basse Fender, une fois où le bassiste n'était pas venu sur une date en 1963 à Capitol records, et j'ai créé mes parties de basse, joué des lignes doublées de Boogaloo (Funk), une sorte de rythme Latin pour le rock and roll et c'était plus amusant à jouer que la guitare et rapidement je suis devenue la bassiste numéro 1 appelée en session dans la plupart des compagnies. J'ai travaillé jour et nuit, j'ai du prendre une gouvernante hollandaise pour s'occuper de mes gosses, (j'ai divorcé avec trois enfants, alors j'ai du travailler dur pour les élever). Et j'ai adoré travailler avec notre groupe de musiciens d'enregistrement; c'étaient des gars biens, et nous travaillions dur pour sortir les tubes de tous les groupes de rock, (regardez les accréditations sur mon site web: Library guitar hits, bass hits) Ce n'était qu'un travail, mais c'était bien de jouer de la musique jour et nuit, sauf certains morceaux de surf rock qui ont tendance à devenir ennuyeux.

Les gars fumaient la cigarette et buvaient beaucoup de café ( j'en buvais aussi ) pour rester éveillés pendant que les producteurs expérimentaient des sons derrière la console. C'était facile de jouer de la musique simple, mais il fallait avoir des instruments aptes à l'enregistrement et des amplis, et avoir une bonne technique et de bonnes idées créatives pour enregistrer derrière les chanteurs et les chansons, pour les aider à obtenir des tubes, et donc c'est sûr que c'était du bon travail, mais il fallait aussi jouer très dur, très fort pour obtenir vraiment de bons sons puissants, surtout que nous savions que certaines des chansons et des chanteurs n'étaient pas spécialement très bons. C'était notre boulot de rendre tout ça agréable à entendre.

La plupart du travail pour les musiques de films commença à partir de 1964, et j'ai fait Pawnbroker, Slender Thread (avec Quincy Jones qui avait étudié l'arrangement, la composition et l'orchestration avec la Madame là-bas à Paris * ( voir note en bas du paragraphe), avait des souvenirs tendres de Paris, il avait adoré des musiciens de France etc.); C'était bien de travailler pour Quincy, il a écrit de la musique merveilleuse et de la musique funky...Il voulait aussi que je construise des lignes de basse, c'était amusant de travailler pour Quincy. J'ai enregistré aussi "Mission Impossible" pour la télé à peu près au milieu des années 60, et d'autres films, et spectacles télés plus tard dans les années 60, MASH, Kojak, Cannon, Streets Of San Francisco, Ironside, Room 222, le premier Bill Cosby show (Hikky Burr avec Cosby et Quincy Jones), ensuite tous les "rock and roll", cette musique était plus amusante à cette époque.

Note du traducteur : "Madame là-bas à Paris" ], c'était Nadia Boulanger qui était une grande compositrice française et une autorité incontestée en musique classique à Paris à l'époque, elle a formé les plus grands.

déménagea à Los Angeles en 1962-1963, il y avait deux étages dans des bureaux de Sunset-Tower building à Hollywood, et nous avons réalisé du Motown aussi, avec Armin Steiner comme ingénieur du son, principalement les pistes des 4 Tops et des Supremes, uniquement 30 à 40% à peu près de la production de Motown. Motown avait démarré à Detroit, mais un peu de la production fut réalisée à LA en 1963, et là dessus j'ai joué la basse, ( la guitare aussi sur une ou deux "dates", -les sessions étaient appelées des dates à l'époque-, et puis la basse sur un bon nombre,- il n'y a eu que neuf bassistes à LA qui ont enregistré pour Motown, le premier était Arthur Wright qui était également guitariste et un bon copain). Nous préférions enregistrer cette musique plutôt que le surf rock que nous faisions aussi. Nous avons réalisé pourtant la musique des Beach Boys qui était bonne avec Brian Wilson. Mais certains groupes devenaient ennuyeux quelques fois comme Gary Lewis & Playboys, Monkees, Hondels, Marketts, Dino-Desi-Billy, Association, Grass Roots, Jan & Dean (c'était bien de travailler avec Jan), Gary Usher, Simon & Garfunkel, Paul Revere & Raiders...certains d'entre eux étaient très très grooving...J'ai aimé travailler pour Joe Cocker (j'ai fait "Feelin' Alright") et c'était bien de travailler avec Ray Charles, j'ai beaucoup apprécié sa musique: "I Don't Need No Doctor", America The Beautiful, Eleanor Rigby, Feel So Bad, Don't Change On Me, Understanding, etc. ; un homme vraiment bien.

De toutes façons, je ne voulais pas me vanter, je voulais juste dire bonjour et souhaiter le meilleur à tous les musiciens, et leur dire aussi combien j'ai adoré lire sur Django; un nouveau livre très intéressant sur Django, et envoyer des remerciements à un ami de France qui m'a envoyé des CDs de Django enregistrés en France. C'était vraiment un grand musicien et le livre décrit le peuple français et le mode de vie, c'est merveilleux. C'est lui avec Charlie Christian qui ont propulsé la guitare comme instrument soliste, ce qu'elle est devenue aujourd'hui à part entière; de grands musiciens.

Et beaucoup de mes amis musiciens de Jazz qui ont joué en France ont adoré y venir. Vous êtes tenus en très haute estime par les musiciens de Jazz américains. Merci Bruno de m'avoir donné cette opportunité de poster ce message sur ton site bien, et comme nous disons en Amérique, "casse toi une jambe" ce qui veut dire en réalité "bonne chance", tous mes meilleurs, je reviendrai une autre fois encore, merci.
Carol Kaye

Posté : 22 juin 2005, 23:52
par xumun
cool!!! :D

Posté : 23 juin 2005, 10:16
par madogs
thanks a lot Carol for your post.

It's great to be linked directly on music history !!!
it's like imagining to be a fly in a studio records in the 60's for exemple...

i wish you all the best, in switzerland we say "tout de bon" with a cute accent... :lol:

hope to read you soon...
...while this time i'm getting back on my english book... :roll:

Posté : 23 juin 2005, 15:06
par EdD
madogs a écrit :thanks a lot Carol for your post.

It's great to be linked directly on music history !!!
it's like imagining to be a fly in a studio records in the 60's for exemple...

i wish you all the best, in switzerland we say "tout de bon" with a cute accent... :lol:

hope to read you soon...
...while this time i'm getting back on my english book... :roll:
+1, I don't understand some worlds :oops: I have to improve my english :cry:



Posté : 24 juin 2005, 15:54
par Bruno Chaza
En tous les cas mille merci, pour le travail de Nanook qui en souterrain donne énormément de son temps pour que nous puissions tous avoir une traduction de l'entrevue avec Carol la plus fidèle possible, et mille merci pour Carol car là elle va divulguer moults conseils, pour ceux qui seront lire tranquillement mais aussi entre les lignes, il y a vraiment du grain à moudre bref :respect:

Posté : 27 juin 2005, 11:02
par nanookanono
Voilà, j'ai complété ci-dessus la traduction du message de Carol, parce que je viens de la terminer.

Il y a des remarques intéressantes sur Zappa, Django, La Motown de LA, et les musiques des tubes de l'époque qui sont tous pratiquement passés par les doigts de Carol. :mrgreen:

L'interview est fini, il ne me reste que le morceau sur Zappa à rajouter. Je viens de l'adresser à Catherine pour éliminer des erreurs éventuelles... elle était prof d'anglais

Carol Kaye

Posté : 27 juin 2005, 21:22
par Philippe B
merci manookanono et bravo pour ton trav , manifique
super lady boogaloo bass....
Voila un ouvrage de réference
electrique bass lines n°4 by Carol Kaye
14 of Carol 's Hit records Bass lines
Bonne musique :D

Posté : 04 juil. 2005, 09:50
par madogs
merci bcp

Elle a vraiment pris le temps de bien s'expliquer. C'est très intéressant et à la fois positif puique d'après elle, à force de volonté et d'authenticité, on finira tous pas y arriver...

par contre, a-t-elle eu des difficultés avec la drogue pour en parler autant ?

Epoustouflant !

Posté : 08 juil. 2005, 12:30
par Thomas
Je viens de lire l'interview de Carol kaye dans son intégralité et j'ai été profondément touché par son réalisme et son courage !
On peut dire que c'est quelqu'un qui ne vit pas d'impressions mais qui a su retrousser ces manches, c'est d'ailleurs pour cela qu'elle emploi un ton assez incisif et trés droit ( positionnnement par rapport à la drogue, travail de son instrument, considération de soi...).

Elle m'a remis les idées en place par rapport à la pratique de la basse au sens large !

Voilà le témoignage de quelqu'un qui me laisse supposer qu'on ne réussie pas hasard !

Encore bravo Carol pour ce chemin tracé... :w3a: